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科学家首次将先驱人置于古人类的演化图谱中

时间:2020-04-03 10:43:53    来源:科技日报    

根据一项对百万年前古蛋白序列进行的发育分析,科学家首次将先驱人置于古人类的演化图谱中,暗示该物种类似现代人类的面部特征,是来自人属祖先的深层根源。相关发现发表在1日的英国《自然》杂志上。

先驱人是一种早期古人类物种,但先驱人这种在早更新世(约250万—77万年前)的古人类物种和之后的古人类之间的关系,一直都存有争议。由于先驱人面部具有一些类似现代人类的特征,有人提出它可能是尼安德特人和现代人类的最后共同祖先。但是,因为化石记录不完整,而且无法恢复早、中更新世欧亚古人类的古DNA,这个问题一直悬而未决。

此次,丹麦哥本哈根大学研究人员弗里达·威尔克、恩里克·卡佩林尼及他们的同事,从来自西班牙阿塔普埃尔卡的先驱人(94.9万—77.2万年前)和格鲁吉亚德马尼西的直立人(约177万年前)的臼齿牙釉质中,获得了一些蛋白质。他们对这些百万年前的来自先驱人的古蛋白序列,进行了详细的系统发育分析,确定先驱人是后来的中晚更新世古人类(如现代人类)的一个关系紧密的姐妹谱系。因此,研究团队认为,尼安德特人头骨的形状代表了一种衍生型而非原始型。

研究认为,先驱人与智人、尼安德特人和丹尼索瓦人最后的共同祖先关系紧密,而以上研究结果为认识先驱人和其他古人类的演化关系提供了新见解。(记者张梦然)

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